Propulsion spatiale sans fusée : les catapultes électromagnétiques

Publié le 04/09/2024
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Le but est d'amener progressivement l'engin spatial à une vitesse très élevée, de l'ordre de plusieurs kilomètres par seconde, avant de le libérer. Cela réduit la quantité de carburant nécessaire pour atteindre l'orbite par rapport à un lancement par fusée classique.

Les avantages potentiels incluent une diminution des coûts et une augmentation de la charge utile des lancements spatiaux. Cependant, la technologie est encore expérimentale. Les catapultes actuelles ne peuvent accélérer que de petits projectiles.

Un concept de système de lancement spatial est la catapulte électromagnétique. Elle utilise la force de répulsion entre champs magnétiques pour propulser les engins spatiaux. Son but est de rendre l'accès à l'espace moins onéreux et plus efficace qu'avec les fusées classiques.

Le but est d'amener progressivement l'engin spatial à une vitesse très élevée, de l'ordre de plusieurs kilomètres par seconde, avant de le libérer. Cela réduit la quantité de carburant nécessaire pour atteindre l'orbite par rapport à un lancement par fusée classique. Les avantages potentiels incluent :

  • une diminution des coûts

  • une augmentation de la charge utile des lancements spatiaux

Cependant, la technologie est encore expérimentale. Les catapultes actuelles ne peuvent accélérer que de petits projectiles.

Un concept de système de lancement spatial est la catapulte électromagnétique, qui utilise la force de répulsion entre champs magnétiques pour propulser les engins spatiaux. Son but est de rendre l'accès à l'espace :

  • moins cher

  • plus efficace

Plusieurs approches sont envisagées pour la conception de ces catapultes électromagnétiques géantes. L'une consiste à utiliser un rail conducteur et un chariot équipé d'électroaimants pour accélérer le long du rail par répulsion magnétique, entraînant l'engin spatial avec lui. Une autre implique l'utilisation d'une série de bobines électromagnétiques pour accélérer progressivement le véhicule.