Microsoft et OpenAI s'allient pour construire le superordinateur Stargate à 100 milliards de dollars

Publié le 03/30/2024
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OpenAI et Microsoft collaboreraient sur un projet ambitieux visant à construire un superordinateur nommé "Stargate", avec un coût estimé pouvant atteindre 100 milliards de dollars. Cette initiative fait partie d'un plan plus vaste en cinq phases, Stargate représentant la cinquième phase, dont le lancement est prévu dès 2028.

Le superordinateur Stargate serait un centre de données basé aux États-Unis, abritant des millions de puces spécialisées pour l'IA, conçues pour accélérer massivement le développement des modèles d'IA d'OpenAI. Le projet vise à être la plus grande d'une série d'installations que les entreprises prévoient de construire au cours des six prochaines années.

Microsoft devrait financer le projet, dont le coût est estimé à environ 100 fois supérieur à celui de certains des plus grands centres de données actuels. Le superordinateur nécessiterait plusieurs gigawatts d'énergie, équivalant à au moins plusieurs grands centres de données actuellement en activité. Une partie importante du coût du projet serait consacrée à l'acquisition des puces, et l'approvisionnement en énergie suffisante constituerait également un défi.

Le partenariat entre Microsoft et OpenAI a fait l'objet d'un examen minutieux de la part des régulateurs européens et britanniques, et le PDG de Tesla, Elon Musk, co-fondateur et ancien cadre d'OpenAI, a intenté un procès à ce sujet. Malgré ces défis, le projet reflète la vision à long terme des entreprises pour le développement de l'IA, le PDG d'OpenAI, Sam Altman, ayant précédemment exprimé ses inquiétudes quant à une pénurie de puces pour le développement de l'IA.

Microsoft et OpenAI travaillent également sur un superordinateur plus petit, connu sous le nom de "Phase 4", qui devrait être opérationnel en 2026 et pourrait coûter 10 milliards de dollars. La décision d'aller de l'avant avec le projet Stargate dépendra de la capacité d'OpenAI à améliorer considérablement les capacités de son IA.

La demande de puces pour l'IA a augmenté de façon fulgurante, avec des entreprises comme Nvidia dominant actuellement le marché. OpenAI a indiqué son désir de construire une infrastructure mondiale d'usines de fabrication de puces pour répondre à ce problème. Microsoft a également développé son propre accélérateur d'IA, Azure Maia, et pourrait envisager d'utiliser des sources d'énergie alternatives comme l'énergie nucléaire pour le projet.

L'emplacement exact du superordinateur Stargate reste à déterminer, et il pourrait être construit dans un seul centre de données ou dans plusieurs centres proches. Le projet en est encore au stade de la planification, et de nombreux détails, notamment le choix des puces et des solutions de réseautage, restent à finaliser.